社總消息
社總觀點
(IEAPS關注組)《回復99年綜援成人津貼​與時並進增設特別資助 致關愛基金立場書》

 

 

捍衛綜援權利大聯盟(下稱大聯盟)一直關注香港的綜援制度,捍衛綜援領取人獲得基本生活保障的權利。過去一年,大聯盟多次向政府有關官員表達對綜援制度的關注,亦透過請願行動和出席立法會會議表達大聯盟要求全面檢討綜援,重新檢視基本生活需要預算,重新制定金額水平的立場。然而,政府官員多番在立法會回應均指未有計劃檢討綜援制度,大聯盟對於政府逃避綜援保障不足的問題,繼續漠視綜援人士的基本生活保障感到非常遺憾。

 

我們希望關愛基金可以發揮其獨特的角色,彌補綜援制度之不足,為綜援人士提供基本援助;大聯盟建議關愛基金應從兩大方向設立新項目,以資助綜援領取者,方向一是要讓綜援領取者能「與時並進」,資助綜援領取者應付目前社會的需要;方向二是要回復1999年的綜援津貼,糾正過去粗暴、無理削減綜援的問題,為健全成人綜援領取者提供基本保障。

 

資助綜援領取者,讓其生活能與時並進


現時綜援的援助金大致分為「標準金」、「特別津貼」及「補助金」三類,將三類金額及津助綜合計算,就是申領人每月從綜援獲得的實際金額,「標準金額」為每月定額發放的援助金,主要滿足衣、食、行等基本生活需要,不同類別的受助人可獲發不同的標準金額。現時綜援制度的標準金額是社署1996年參考當時制定的「基本生活需要預算」及1994/95年度的住戶開支統計調查結果而釐訂,金額其後只是一直根據社援物價指數的變動而調整,以確保金額維持相同的購買力。但在過去二十多年,隨著社會各方面不斷發展,一般市民的基本生活需要、生活所需已出現明顯的改變,現時綜援制度仍然沿用1996年的基本生活需要籃子,今天不少生活必需品均未有包括在內,例如:兒童學習、手提電話等在過往並不包括在基本生活需要內,維持當年的購買力並不足以應付今天的基本生活。

 

正因目前的生活方式已與1996年的生活方式大相徑庭,綜援領取者只能以1996年的基本生活需要籃子應付今天的生活需要,令生活水平嚴重滯後。可以想像,1996年手提電話並不普及,更沒有智能電話或流動上網服務,現時這些通訊設備早已成為生活的必須品,不論社交、尋找工作、職場溝通等均會用到這些通訊設備。然而,在現時綜援制度中並沒有為健全成人或兒童設立任何通訊相關的津貼,健全成人或兒童綜援領取者只能壓縮日常開支才有可能購買通訊設備或服務,這亦有違綜援的原則。因此,大聯盟認為關愛基金應為健全成人或兒童綜援領取者提供通訊津貼。

 

另外,綜援領取者雖然可以免費接受公營醫療系統的服務,然而,不少綜援領取者均認為這醫療保障並不足夠應付需要。事實上,公營醫療系統早已超出負荷,急症室輪候時間極長,普通科門診服務經常未能預約,以西方醫療為主導的醫療方式亦未能有效應對各種痛症,部份中醫診所需要額外收費,這些問題都令市民需要尋求公營醫療系統以外的支援,又或是需要額外支付費用,以及早得到適切的治療。然而,綜援制度卻假設免費公營醫療服務可以處理所有綜援領取者的醫療需要,這其實根本不切合實際情況,最終只會延誤綜援領取者的治療。因此,大聯盟建議關愛基金為綜援領取者提供醫療津貼。

 

回復1999年的綜援津貼,保障健全成人及兒童


政府在 1999 年及 2003 年分別兩次大幅削減綜援金額,基本上而已令綜援金額偏離應有水平。1999 年香港經濟蕭條,政府認為綜援金額高於部份工作的市場工資,不理會綜援人士的基本生活需要,在未有評估生活需要水平的情況下大幅削減三人綜援家庭的標準金額一成,四人或以上家庭則削減兩成,同時削減多項健全人士的補助金及特別津貼。事實上,綜援金額至今未有因市場工資情況改善而重新調高,而該次削減金額至今依然沒有補回,多項健全人士的補助金及特別津貼至今仍然沒有重新發放。綜援制度在這個背景下,根本難以保障市民的基本生活需要,甚至迫使綜援領取者的生活陷入困境。

 

​事實上,1999年之前會為健全成人或兒童提供多項補助金及特別津貼,當中包括搬遷津貼、租金按金津貼、眼鏡津貼、牙科津貼及長期補助金,這些都屬一般市民生活所需,在1999年檢討之前均被定義為基本生活需要,而現時這些補助金及特別津貼仍然會提供予長者及殘疾綜援領取者。然而,政府一直沒有合理解釋為何多項津貼突然變成非基本需要,明顯地,沒有搬遷津貼及租金按金津貼令健全綜援領取者未能搬遷;沒有眼鏡津貼及牙科津貼令健全綜援領取者配眼鏡、檢查牙齒均有困難;沒有長期補助金也令健全綜援領取者不能適時更換家中耐用品,這些補助金及特別津貼均對健全綜援領取者的生活十分重要,大聯盟亦遇到不少個案因缺少上述補助金或特別津貼而令生活困難。因此,大聯盟建議關愛基金推出多項新的津貼項目,資助健全成人或兒童搬遷、支付租金按金、購買眼鏡、使用牙科服務及定期更換耐用品,關愛基金可參考1999年綜援計劃內的津貼項目,制訂新的資助項目。

 

總括而言,捍衛綜援權利大聯盟就關愛基金有以下建議:


1. 資助綜援領取者,讓其生活能與時並進,須增設資助項目包括:


1.1 為健全成人或兒童綜援領取者提供通訊津貼;及


1.2 為綜援領取者提供醫療津貼


2. 回復1999年的綜援津貼,須增設資助項目包括:


2.1 為健全成人或兒童綜援領取者提供搬遷津貼;


2.2 為健全成人或兒童綜援領取者提供租金按金津貼;


2.3 為健全成人或兒童綜援領取者提供眼鏡津貼;


2.4 為健全成人或兒童綜援領取者提供牙科津貼;


2.5 為健全成人或兒童綜援領取者提供長期補助金

 

2018年5月19日